Vom Chefreporter zum Freien Autor – Der Hamburger Journalist Michael Dietrich über seinen Ausstieg in die Freiheit

Michael Dietrich Journalist aus HamburgJoachim Fischer: Verdammt lang her, dass wir zusammen an einem Tisch saßen.

Michael Dietrich: Stimmt, genau fünf Jahre.

Fischer: Sie wollten sich damals verändern, in die Selbstständigkeit wechseln. Zuvor waren Sie fast 25 Jahre lang bei Gruner + Jahr fest angestellt, erst als Redakteur beim „Stern“, danach als Chefreporter beim Reisemagazin „Geo Saison“. Jobs, von denen Journalisten träumen. Ich erinnere mich an Reportagen aus dem Himalaya, aus der Südsee, der USA und aus Afrika…

Dietrich: Ja, das waren schöne, sehr intensive Zeiten. Aber irgendwann hatte ich alles erreicht, was ich erreichen wollte und fühlte mich schon zu lange auf der letzten Sprosse meiner Karriereleiter sitzen. Dazu kam die beginnende Sparpolitik in den Redaktionen, das hieß: immer weniger Kollegen, immer mehr Schreibtischarbeit. Zudem befand ich mich in einer Sinnkrise, nachdem meine Frau an Krebs gestorben war. Also: ewig so weiterwursteln? Bis zur Rente der täglich gleiche Trott – bei immer schlechteren Bedingungen? In mir rumorte es, ein Jahr lang. Danach habe ich gekündigt.

Fischer: Tragisch, der Tod – verständlich, Ihre Reaktion. Was war Ihre Vision, was wollten Sie im Vergleich zu Ihrem Job bei Gruner + Jahr anders, besser machen?

Dietrich: Ich hatte mir für mein erstes Jahr eine kleine Kriegskasse zusammengespart. Außerdem wurde ich – dank Ihrer Hilfe – vom Staat als „Gründer“ anerkannt und gesponsert. Mit diesem finanziellen Hintergrund war ich in der Lage, meinem Beruf wieder so nachzukommen, wie ich ihn erlernt hatte. Das heißt, ich konnte mir die notwendige Zeit nehmen, Themen in aller Ausführlichkeit zu recherchieren – und zwar vor Ort und nicht husch, husch am Telefon oder Computer. Und wenn ich dazu Tage benötigte, dann gönnte ich mir die. Das war schon toll, wie in den 80er oder 90er Jahren mit prall gefülltem Informationsgepäck von einer Reise zurückzukehren. Damit war ich in der Lage, qualitativ hochwertige Arbeiten zu präsentieren und auch zu verkaufen. Back to the roots, das war meine Vision.

Fischer: Ein Beispiel bitte.

Dietrich: Etwa die Reportage über eine Knastküche. Deren Chefkoch, ein ehemaliger Drogendealer, hatte früher in Sternerestaurants gekocht und dirigierte nun kulinarisch versierte Schwerverbrecher an den Herden der Anstalt. Für diese Geschichte habe ich mir fünf Tage Zeit genommen, dabei enorm viel Hintergrund gesammelt – und nebenbei mit Mördern, Betrügern und Vollzugsbeamten bestens gegessen. Weg ging die Story wie eine heiße Semmel.

Fischer: Blieben Sie denn während der letzten Jahre ihrem Sujet „Essen, Trinken und Reisen“ treu?

Dietrich, Michael_Reportage
Dietrich im Saustall: Auf der Suche nach dem glücklichsten Schwein Deutschlands für das Magazin „essen & trinken“

Dietrich: Nein, ich ging auch fremd. Mal was ganz Neues auszuprobieren, macht doch großen Spaß. Etwa Reden zu verfassen – die später dann auch so gehalten werden. Oder Bücher über Umweltprojekte von Chemie-Unternehmen zu schreiben, obwohl ich in Chemie fast immer am Rande einer Fünf schwebte. Oder als PR-Berater für einen bundesweit bekannten Öko-Hof zu arbeiten. Oder Homepages zu betexten. All das habe ich mit viel Hingabe gemacht – und dafür ordentlich Schulterklopfen bekommen. So etwas ehrt natürlich.

Fischer: Ihr Resümee nach fünf Jahren? Hat sich der Weg in die Selbstständigkeit gelohnt?

Dietrich: Für mein Portemonnaie oder für meine Gemütslage?

Fischer: Lassen Sie uns zunächst über Geld reden.

Dietrich: Ich verdiene heute weniger als zuvor. Klar, die Krise innerhalb der Printmedien, verbunden mit all ihren Sparzwängen und Honorarkürzungen, ging auch an mir nicht vorbei. Aber auch nicht an meinen Kollegen in den Redaktionen, die mehr und mehr mit Arbeit zugeschüttet und im Vergleich zu früher teils mit lächerlichen Löhnen bedacht werden.

Fischer: Kommen wir zur Gemütslage…

Dietrich: Der geht es deutlich besser als noch vor fünf Jahren. Ich bin mein eigener Herr und arbeite mit Freude – im Moment gerade an einem Drehbuch und einer großen Geschichte über ein Hamburger Szeneviertel. Spannend!

Kontaktdaten
Michael Dietrich
Hochallee 119
20149 Hamburg
Telefon: +49 (0) 40 – 48 43 17
Fax :      +49 (0) 40 – 416 258 11
Mobil:     +49 (0)171- 415 66 01
Email:      dietrich.michael@me.com
Web:        www.gutegeschichte.de

Die Beratung in der Vor- und Nachgründungsphase wurde von Joachim Fischer, Inhaber der Gründungsberatung Gruendung-online – der Spezialist für Freie Berufe – durchgeführt.

Chefreporter auf neuen Wegen

Micheal Dietrich JournalistNach einem „letzten Feintuning“ hat der bekannte Hamburger Journalist Michael Dietrich seine neue Webseite (www.gutegeschichte.de) freigeschaltet. Dietrich arbeitet seit 2011 als Freier Autor. In den Sparten „Menschen, Mahlzeiten, Milieus“, wie er selbst dazu sagt. Zuvor war er 25 Jahre als Redakteur für den STERN und als Chefreporter für GEO SAISON unterwegs. Der gebürtige Badener hat sich mit seinen Reportagen und Charakterstudien einen Namen gemacht. In vielen Ländern der Welt zuhause, bereiste er den gesamten Himalaya, Neuseeland und die Südsee, die USA, den Norden und Süden Afrikas und nahezu sämtliche Länder Europas. Unter anderem produzierte Dietrich sämtliche sechs Ausgaben von „GEO SAISON / Mallorca für Genießer“. Daneben gilt er als exzellenter Kenner der badischen und schwäbischen Küche.

Während der „virtuellen Enthüllung“ seiner Webseite wurden das klare Design und die grafische Umsetzung gelobt. Dazu der Münchener Unternehmensberater und Gründerexperte Joachim Fischer: „Diese Seite ist ein Musterbeispiel für die Präsentation kreativer Journalisten.“ Konzipiert wurde der Internet-Auftritt von dem jungen Heidelberger Web-Designer Vito Bica.

Michael Dietrich Journalist aus Hamburg
Michael Dietrich Journalist aus Hamburg

Im nordbadischen Pforzheim aufgewachsen, volontierte Dietrich zunächst bei den „Badischen Neuesten Nachrichten“ in Karlsruhe, um nach Abschluss eineinhalb Jahre als Redakteur beim „Pforzheimer Kurier“ zu arbeiten. Danach bediente er als Freier Autor verschiedene baden-württembergische Zeitungen und den „Deutschen Depeschen Dienst“ in Bonn. Als Korrespondent war er damals für den Bundesgerichtshof und das Verfassungsgericht in Karlsruhe zuständig. Zusammen mit befreundeten Journalisten gründete er später die Wochenzeitschrift „Karlsruher Rundschau“. Anschließend arbeitete Dietrich als Freier Journalist im Stuttgarter STERN-Büro und wechselte schließlich nach Hamburg. Beim STERN begann dann seine 25jährige Karriere – bis hin zum Chefreporter von GEO Saison.

Heute sagt Dietrich: “Nach einem viertel Jahrhundert als Angestellter bei Gruner + Jahr stehe ich nun als Freier Autor mehreren Magazinen und Zeitschriften zur Verfügung.“ Bislang sind dies auch weiterhin der STERN und GEO SAISON. Als neue Kunden hinzugewonnen hat Dietrich den „Berliner Tagesspiegel“ und „Food & Travel“ – viele weitere sollen folgen.

Kontaktdaten
Michael Dietrich
Hochallee 119
20149 Hamburg
qr-code_dietrich

Telefon: +49 (0) 40 – 48 43 17
Fax :      +49 (0) 40 – 416 258 11
Mobil:     +49 (0)171- 415 66 01
Email:      dietrich.michael@me.com
Web:        www.gutegeschichte.de

Der Gründungszuschuss  für die Existenzgründung wurde zusammen mit dem Coach beantragt und von der zuständigen Arbeitsagentur in Hamburg im vollen Umfang bewilligt!

Existenzgründung Freier Journalist, Gründungsberatung, Journalist, Gründung Freie Berufe